COP15 Biodiversity Agreement: By 2030, Achieving 4 overarching global goals with 23 targets?

After two weeks, the UN Biodiversity Conference ended on 19 December. The so-called COP15 (15th Conference of the Parties to the UN Convention on Biological Diversity), held under the auspices of the United Nations (UNEP – UN Environmental Program) and chaired by China and hosted by Canada, adopted the «Kunming-Montreal Global Biodiversity Framework» (GBF – «Global Nature Agreement»), which contains four goals and 23 targets to be achieved by 2030.

Almost 200 countries were involved in the negotiations. The core of the joint final declaration is formed by the 23 nature conservation goals the global community wants to implement by 2030 to halt the dramatic loss of species and ecosystems. In addition to the financing of the measures, the role of indigenous peoples has also been highlighted: The steps should take into account the rights, traditions and knowledge of these peoples.

The agreement was celebrated as a success, but it is also criticised for being too sketchy and too diffident. The agreement has no legal effect, and it is now up to the participating countries to push for its implementation with appropriate means.

Here is a selection of the agreed targets (the complete declaration can be found here) wich shows that the desired success will only be possible with a joint approach by governments, industry and society.

  1. Effective conservation and management of at least 30% of the world’s lands, inland waters, coastal areas and oceans, with emphasis on areas of particular importance for biodiversity and ecosystem functioning and services. The GBF prioritizes ecologically-representative, well-connected and equitably-governed systems of protected areas and other effective area-based conservation, recognizing indigenous and traditional territories and practices. Currently 17% and 10% of the world’s terrestrial and marine areas respectively are under protection.
  2. Have restoration completed or underway on at least 30% of degraded terrestrial, inland waters, and coastal and marine ecosystems
  3. Reduce to near zero the loss of areas of high biodiversity importance,including ecosystems of high ecological integrity
  4. Cut global food waste in half and significantly reduce over consumption and waste generation
  5. Reduce by half both excess nutrients and the overall risk posed by pesticides and highly hazardous chemicals
  6. Progressively phase out or reform by 2030 subsidies that harm biodiversity by at least $500 billion per year, while scaling up positive incentives for biodiversity’s conservation and sustainable use
  7. Mobilize by 2030 at least $200 billion per year in domestic and international biodiversity-related funding from all sources – public and private
  8. Raise international financial flows from developed to developing countries,in particular least developed countries, small island developing States, and countries with economies in transition, to at least US$ 20 billion per year by 2025, and to at least US$ 30 billion per year by 2030
  9. Prevent the introduction of priority invasive alien species, and reduce by at least half the introduction and establishment of other known or potentially invasive alien species, and eradicate or control invasive alien species on islands and other priority sites
  10. Require large and transnational companies and financial institutions to monitor, assess, and transparently disclose their risks, dependencies and impacts on biodiversity through their operations, supply and value chains and portfolios.

In the video, David Ainsworth, Information Officer Convention on Biological Diversity, explains the outcome and the context.

World Soil Day 2022

Today is World Soil Day 2022. World Soil Day was proclaimed in August 2002 by the International Soil Science Union (IUSS) at its 17th World Congress in Bangkok. This day of action draws attention to the vital importance of our soils as a natural resource. But why are our soils so crucial for our entire ecosystem? What damage is already occurring, and what are the consequences for the future?

Healthy soils as the basis for a functioning ecosystem

95% of global food production depends on healthy soils. Through the food value chain, we are also directly dependent on healthy soils. Regardless of whether we are talking about plants directly consumed as food or whether the plants grown are animal feed for livestock. The basis for both is healthy soils. If this factor is negatively affected, this also has direct consequences for food and feed production.

What damage from poor soils already exists today?

Soil pollution has a direct or indirect impact on all living organisms.

Soil pollution disturbs the balance of beneficial substances contained in the soil. Unnatural, dense substances accumulate in the soil and change its physical properties. Chemical wastes affect (cultivated) plants and harm their biological characteristics. Heavy metals, gases and other wastes accumulated in the soil deteriorate the development and quality of the plants. These negative changes in the soil spread in chains and are transmitted to plants, animals and humans.

What if we continue to be careless with our soil?

As a result of ever poorer soils, it could become increasingly difficult to feed the growing world population in the future. The efficiency with which we have achieved ever-increasing yields in the past is approaching its zenith. After that, any increase in food production efficiency will become more expensive and uneconomical. As a result, the proportion of the world’s undernourished population could rise again.

Desertification ensures that the dry soils can only absorb a small amount of water. More and more floods and inundations could be the result. Air quality also interacts with soil quality. Poor soils and desertification, for example, ensure less and less biodiversity and plant growth (biomass). Less plant mass also means less storage of pollutants (e.g. CO2). The pollutants in our atmosphere are broken down more poorly.

Day of Blue Skies

Air pollution is not just a local or national problem, but a problem for the entire planet Earth. That is why the United Nations General Assembly has declared 07 September as the International Day for Clean Air and Blue Skies to encourage people worldwide to improve air pollution.

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Día del Sobregiro de la Tierra

La globalización y la revolución industrial han traído muchos cambios positivos para las personas. Aun así, las consecuencias son dramáticas para nuestro planeta. Nuestro medio ambiente y muchos ecosistemas están muy contaminados por todo tipo de contaminantes. La gente está destruyendo la tierra cada día más, sin pensar en absoluto que ésta es nuestra única tierra.

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Saving energy while protecting the climate?

The times when climate and environmental protection were always clearly on the «good» side are over. In the real-life implementation, alternative energies collide with nature conservation and species protection, as, e.g. in the case of off-shore wind farms. The discussion about «clean» nuclear energy is also difficult. In general, this means that one must take a closer look, weigh up the (long-term) impacts and evaluate the planned measures accordingly in a comprehensive manner. 

There are also side aspects to consider regarding air quality measurement. It is almost a paradox when air quality is measured by driving vehicles through the city. If the car has an electric drive, this has, at best, a NO2-reducing effect. The fine dust pollution from brake and tyre abrasion remains. And the environmental problems associated with the production of the necessary car batteries are widely known. 

A very topical issue at the moment is energy supply and energy consumption. There are also substantial differences in energy consumption of air quality measurements. The containers that operate the public measurements have an annual energy demand of 3,500 kWh to more than 11,000 kWh, depending on the equipment. This means that even the more economical measuring stations consume more than a typical 2-person household.  

With the Hawa Dawa measuring devices, the energy-consuming conditioning of the air before measuring is taken over by a calibration algorithm through the innovative use of artificial intelligence. This means that the annual energy consumption of our measuring devices is at the level of a standard household freezer – i.e. a fraction of the energy that has to be provided for a measuring station. 

Reconocer la dimensión social y política del cambio climático: Justicia climática y justicia ambiental

Justicia Climática

Llevamos mucho tiempo hablando del cambio climático. Es el mayor reto mundial del siglo XXI. Todos los seres vivos de la Tierra, desde los humanos hasta los animales, forman parte de nuestro ecosistema. Hay pruebas claras de que las actividades humanas están cambiando el ecosistema.

Este cambio es global, lo que significa que afecta a todo el planeta. Sin embargo, sus autores no están distribuidos uniformemente en el planeta. Sólo Estados Unidos es responsable de más del 25% de las emisiones globales de CO2 de nuestro planeta. La mayoría es, por tanto, responsabilidad de los países industrializados. Sin embargo, las consecuencias las sufren principalmente los países en desarrollo y los recién industrializados del sur. Aquí es exactamente donde tiene lugar la creación de valor de los países industrializados. Supongamos que los países industrializados son responsables de gran parte de los contaminantes emitidos en el pasado. ¿No deberían ser también responsables de eliminar los daños resultantes para las personas y el medio ambiente? Esta es la cuestión que aborda el concepto de «justicia climática».

Esta injusticia climática que prevalece en la actualidad es el resultado directo de los acontecimientos políticos, principalmente de los países ricos. Nuestra prosperidad y riqueza se lograron y se logran en gran medida a expensas de los recursos extranjeros, lo que lleva a un mayor crecimiento y consumo en los países industrializados. En los países más pobres, esto, a su vez, conduce a una mayor dependencia. Por lo tanto, debe haber una dimensión política internacional para la crisis climática que aborde la injusticia social Y la injusticia climática. Para ello, los países ricos deben reconocer su culpa histórica y tomar medidas para enmendarla.

Más información sobre la justicia climática en nuestra wiki

Justicia Ambiental

«Todo ser humano tiene un derecho fundamental de hospitalidad en la tierra -es el núcleo de los derechos humanos- y un tercio de la población mundial vive del acceso directo a la naturaleza», Wolfgang Sachs

El término proviene de la palabra inglesa «environmental justice». El primer concepto de justicia ambiental fue creado en los años 80 en Estados Unidos por grupos de derechos civiles y estaba dirigido a grupos socialmente desfavorecidos. La igualdad social y económica es esencial para la justicia ambiental. En esencia, la justicia ambiental también tiene que ver con cuestiones como el racismo y la injusticia socioeconómica.

A diferencia de la justicia climática, la justicia ambiental trata de las interrelaciones entre el medio ambiente, la salud y la situación social de las personas afectadas. Incluso en el mundo industrializado, la carga sanitaria de los problemas ambientales es un problema grave. Cada vez son más las personas que padecen enfermedades respiratorias o cutáneas provocadas o promovidas por la contaminación del aire. Además, factores como el origen social, los ingresos y la educación pueden aumentar dicha exposición. Las condiciones de vida y el estilo de vida desempeñan un papel decisivo; por ejemplo, la exposición a los contaminantes debido a las condiciones de tráfico imperantes en las zonas urbanas.

Todo el mundo tiene derecho a agua potable, aire fresco, etc. Los gobiernos deben garantizar el derecho de las personas a un entorno limpio y saludable. Un entorno saludable es importante para todos y ayuda a mejorar la salud en general.

Sin embargo, estos factores socioeconómicos también desempeñan un papel importante en todo el mundo. En muchas partes del mundo, las personas no tienen la posibilidad de escapar de estas influencias negativas o no son conscientes de la exposición. Los gobiernos deben tomar medidas para ayudar a las personas gravemente afectadas. Podemos resolver este problema con aire limpio, agua potable y un entorno de vida seguro. Tenemos que crear un entorno en el que todos tengan la misma calidad de vida para crear un entorno de vida saludable.

Más información sobre la justicia ambiental en nuestro wiki

Justicia climática: un tema que ya no se puede ignorar

Uno de los aspectos más urgentes de la acción climática es la justicia medioambiental. En el evento ChangeNOW de París, se dedicó una sesión entera al hecho de que las personas que menos influyen en el cambio climático son las que más se ven afectadas, como dijo la moderadora, Lovelda Vincenzi. El debate del panel giró en torno a que la urgencia climática es una crisis global, pero sus efectos no se sienten por igual en todo el mundo. Las poblaciones menos contaminantes son las más afectadas por el cambio climático. Los responsables internacionales del cambio y los líderes políticos deben proteger los derechos de los más vulnerables y garantizar que las cargas del cambio climático se reparten de forma equitativa y justa.

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Puntos de Inflexión en Detalle | Fundición de Hielo (Ep 3/3)

Todos los días vemos fotos de osos polares demacrados y nos compadecemos de su suerte: son un ejemplo vivo de la triste realidad del Ártico. Sí, nos compadecemos de ellos, pero a menudo no nos damos cuenta de que el deshielo del Ártico es tan perjudicial para nosotros como para ellos.

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Puntos de Inflexión en Detalle | Corrientes Oceánicas (Ep 2/3)

La naturaleza puede imaginarse como un cuerpo humano. Es un sistema arbitrariamente complejo: todo está interconectado y en constante intercambio. Si una variable se desequilibra, todo el sistema puede colapsar. Lo mismo ocurre con nuestros océanos, el mayor ecosistema que cubre más del 70 % de nuestro planeta.

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Puntos de Inflexión en Detalle | Selva Amazónica (Ep 1/3)

Ya hemos informado sobre los puntos de inflexión y sus propiedades en una entrada anterior del blog. Qué son y qué importancia tienen ya para nuestro entorno. Como queremos informar con más detalle sobre los puntos de inflexión, dedicamos una serie aparte a este tema: «Puntos de inflexión en detalle». En la primera entrada del blog de la serie de 3 partes, nos gustaría acercarle un poco más al tema de la Selva Amazónica. En la segunda parte, hablaremos de las corrientes oceánicas y de su importancia para el mundo animal y vegetal, así como de los efectos sobre nosotros, los humanos. En la tercera y última parte de nuestra serie, destacaremos el deshielo de los casquetes polares y de algunos glaciares locales.

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