Gleichen die positiven Effekte aus dem Lockdown die gesundheitlichen Beinträchtigungen durch die Covid-19 Pandemie aus

Eine tiefergehende Analyse für München

Die COVID-19-Pandemie hat bis zum 14. Juli 2020 weltweit etwa 13 Millionen Menschen infiziert und mehr als 550 000 Todesfälle gefordert. In der Forschung wurde berichtet, dass eine hohe Luftverschmutzung „einer der wichtigsten Verursacher von Todesfällen durch COVID-19″ sein könnte. Studien zeigen einen positiven Zusammenhang zwischen Feinstaub und Stickstoffdioxid zu Gesundheitsschäden und insbesondere zu Erkrankungen im Zusammenhang mit der Lunge wie Lungenentzündung, wodurch Menschen, die an diesen Krankheiten leiden, anfälliger für COVID 19 sind. Auf der anderen Seite hat sich die Luftqualität aufgrund der Sperrmaßnahmen erheblich verbessert.

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Der längst überfällige Paradigmenwechsel hin zu einer gesunden, CO2-neutralen Wirtschaft beginnt mit der Reinhaltung unserer Luft

Luftqualitätsmanagement – eine faszinierende Reihe

Ich bin in Kairo aufgewachsen. Eine Stadt, die alle typischen Merkmale einer aufstrebenden Wirtschaft zeigt, wenn es um Luftqualität und Gesundheit geht. Ich bin in einem Haushalt von Ärzten aufgewachsen, die ihr ganzes Leben damit verbrachten, die kritische Beziehung zwischen der Luft, die wir atmen, und unserer Gesundheit zu erforschen. Hier ist ein Artikel, den mein Vater für The Lancet Journal über den „Effekt von Stickstoffdioxid und Schwefeldioxid auf die Reaktion von leichten asthmatischen Patienten auf die Inhalation von Allergenen“ 1998 geschrieben hat. Stellen Sie sich also vor, Sie wachsen auf und hören von der „Schwarzen Wolke“ von Kairo und dem Ansteieg der Patientenbesuche in der Klinik meiner Eltern am Esstisch. Oder Diskussionen über die besten Behandlungsmöglichkeiten für Patienten während der langen Fahrten zur ägyptischen Küste des Roten Meeres mit der windigen frischen Luft dort. So habe ich das Thema Luftverschmutzung immer in einem Kontext verstanden – dem Kontext schlechter Gesundheitsindikatoren, verschärfter Symptome, erhöhter Gesundheitsausgaben und einer insgesamt verminderten Lebensqualität.

Die Vorstellung, dass die Luftqualität mehr ist als nur ein Konzentrationswert oder eine gesetzliche Schwelle, an die man sich halten muss, ist nicht neu. Es ist ein wiederkehrendes Thema in der Geschichte der Menschheit.

  • Der römische Philosoph Seneca im Jahre 61 n. Chr. erklärte: „Sobald ich der schweren Luft Roms und dem Gestank seiner rauchigen Schornsteine entkommen war,[ …]spürte ich eine Veränderung meiner Veranlagung.“
  • Der berühmte Universalgelehrte-Abé-Bakr-Mu-Ammad-Ibn-Zakariyy-ar-Réza,ḥoder (in der westlichen Welt als Rhazes bekannt) soll überall in der Stadt Bagdad rohe Fleischstücke aufgehängt haben, um den am besten geeigneten Ort für den Bau des größten Krankenhauses der Zeit im 9. Jahrhundert zu finden und den Ort zu wählen, an dem das Fleisch am frischesten blieb.
  • Kanarienvögel, die Bergleuten helfen, Kohlenmonoxide und andere giftige Gase zu erkennen, bevor sie Menschen verletzen, die unter diesen schrecklichen Bedingungen arbeiten.

Eine faszinierende Linie, der wir heute folgen wollen.

Die Luftverschmutzung kennt keine Grenzen, weder im geographischen Sinne noch in ihrer sequenziellen Wirkung über alle Facetten unseres Lebens hinweg. Heute hat sie ein Niveau erreicht, das nicht mehr akzeptiert werden kann. Ihre nachteiligen Effekte wirken sich heute auf die Gesundheit, die Mobilität, den Klimawandel und sogar die Ernährungssicherheit aus. Sie verursacht weltweit mehr Fälle von vorzeitigen Todesfällen als AIDS, Malaria und Tuberkulose zusammen, was sie laut der Weltgesundheitsorganisation (WHO) zum größten Umweltgesundheitsrisiko unserer Zeit macht. Daher erfordert die Lösung dieser Herausforderung einen Systemansatz, der die negativen Auswirkungen schlechter Luftqualität in allen oben genannten Sektoren angeht. Es ist Zeit für einen Paradigmenwechsel, wenn es darum geht, wie wir mit Luftqualitätsdaten umgehen und was wir tun.

So intuitiv es auch scheinen mag, luftqualitätsbezogene Daten und datengesteuerte Erkenntnisse zu nutzen, um alltägliche Prozesse in ökologischer Hinsicht zu optimieren, die bisher entwickelten Methoden scheinen leider ihre Bedeutung verloren zu haben. Hochentwickelte und teure Geräte messen heute die Luftverschmutzung in unseren Städten. Die Daten sind kaum zugänglich, geschweige denn werden sie angewendet, um die Herausforderungen der öffentlichen Gesundheit, der Mobilität, des Klimawandels und der Stadtplanung in einem Maßstab anzugehen, der dem Ausmaß des Problems entspricht.

  1. Pentreath schrieb 1998: „Derzeit sind Systeme zur Überwachung und Sammlung von Informationen ineffizient und unnütz. Sie generieren übermäßige Datenmengen zu Themen, die sie nicht benötigen. Sie liefern keine zeitnahen und sachdienlichen Informationen zu anderen Themen, wo dies dringend erforderlich ist.“

Und die Dringlichkeit war noch nie so groß, und die Bereitschaft zu handeln war noch nie größer. Die Luftverschmutzung sei eines der ernstesten vermeidbaren Gesundheitsrisiken weltweit geworden. Viele Studien haben schädliche Auswirkungen der Luftverschmutzung auf ein Kontinuum der Exposition festgestellt, das sich „auf Werte erstreckt, die nach nationalen Standards als sicher gelten“. Diese Effekte sind in allen Körpersystemen und nicht nur in der Lunge spürbar. (Lesen Sie hier die übermäßige Sterblichkeit von COVID-19 durch Luftverschmutzung).

Kurzlebige Klimaschadstoffe

Schwarzer Kohlenstoff und troposphärisches Ozon gelten ebenfalls als Klimaschadstoffe. Sie gehören zur Gruppe der „Kurzlebigen Klimaschadstoffe“ (SLCPs). Warum werden sie „kurzlebig“ genannt? Ihre atmosphärische Lebensdauer ist ein Bruchteil der von CO2.

Dies ist sowohl eine Bedrohung als auch eine Chance: Maßnahmen zur Eindämmung von SLCPs erzeugen ihre Wirkung innerhalb von Wochen, während Methan- und CO2-Minderungsmaßnahmen Jahrzehnte, wenn nicht Jahrhunderte erfordern. Indem wir uns also auf die Verringerung der Luftverschmutzung konzentrieren, gehen wir gegen Ursachen vor, die sowohl unserer Gesundheit als auch unserem Klima schaden. Laut WHO und UNEP wird die Eindämmung des Klimawandels nur möglich sein, wenn SLCPs und CO2 gleichzeitig angegangen werden.

In dem Bestreben, Umweltaspekte in Mainstream-Prozessen zu einfließen zu lassen, nutzen mehrere Unternehmen umfassende Software zur Berechnung des CO2-Fußabdrucks, um Unternehmen bei der Reduzierung ihres CO2-Fußabdrucks entlang ihrer Kernprozesse zu unterstützen. Dies ist dringend erforderlich, aber wir müssen auch die Luftverschmutzung berücksichtigen, wenn wir solche Instrumente einsetzen. 215 der größten globalen Unternehmen berichteten kürzlich, dass Vermögenswerte im Wert von 1 Billionen Dollar aufgrund von Klimaauswirkungen in den nächsten fünf Jahren gefährdet seien. Sie sagen auch, dass klima-Geschäftsmöglichkeiten auf 2,1 Billionen Dollar berechnet werden, und wir sind überzeugt – aus den oben genannten Gründen –, dass die Reinigung unserer Luft der Weg ist, um dieses Potenzial zu erschließen.

Umwandeln unserer Welt in Daten und Erkenntnisse

Zum ersten Mal in der Geschichte der Menschheit gibt es heute die Technologie, um jede einzelne Emission zu überwachen – von jeder Stadt, jedem Flughafen, jedem Hafen, jeder Straße, jeder Fabrik, jedem Industriepark und einem Waldbrand. Uns stehen Instrumente zur Verfügung, um diejenigen zur Rechenschaft zu ziehen, die sich nicht an Umweltverpflichtungen halten, und diejenigen, die ihre Ressourcen zu großzügig nutzen. Dies bildet die Grundlage für das Verständnis der komplexen Feinheiten unseres Planeten, und der Abhängigkeiten unserer Ökosysteme.

Aber noch besser, es bildet die Grundlage für neue Produkte und Dienstleistungen, die diejenigen belohnen, die die Luftqualität berücksichtigen, wenn sie (öffentliche) Gesundheit managen, den Verkehr planen, in neue Immobilien mit saubererer Luft investieren und neue Immobilien planen und errichten.

Vergleich der Zeiträume vor und nach dem Lock-Down für Deutsche Städte

Im Allgemeinen zeigen alle Graphen, dass die durchschnittliche NO2-Konzentration nach dem Lock-Down abgenommen hat – an einigen Stationen ist der Effekt größer als an anderen. Konzentrationsspitzen mit ähnlichen Amplituden, im Vergleich zum Zeitraum vor der Sperrung, bestehen fort. Die Gesamtmuster würden eine detailliertere Analyse der Standorte erfordern, z. B. unter Berücksichtigung des Mobilitätsverhaltens.

  • Berlin
  • Dresden
  • Hamburg
  • Suttgart

Vergleich der Zeiträume vor und nach dem Lock-Down für Beispielstädte bestätigt, dass die Auswirkungen der Sperrung auf NO2-Konzentrationen variieren

Auf der ganzen Welt haben Städte Lock-Down Maßnahmen aufgrund von Coronaviren verhängt, was zu Verkehrsreduzierungen führte und damit verbunden die NO2 Verschmutzung reduzierte. Die Ausprägung des Effekts ist nicht überall gleich, da er von einer Reihe von Variablen abhängt, wie Niveau der Luftverschmutzung und Verkehrsaufkommen vor dem Lock-Down am jeweiligen Ort, Flottenzusammensetzung, Wetterbedingungen und Topographie und Stadtarchitektur. Darüber hinaus waren die Maßnahmen zur Definition der „Sperre“ nicht überall gleich und wurden auch mit unterschiedlicher Strenge umgesetzt. Ohne die Faktoren, die weltweit an verschiedenen Orten Einfluss nehmen, zu analysieren, hier nur ein paar Beispiele dafür, wie die Veränderung der NO 2-Verschmutzung in einigen Städten aussah: 

  • Wuhan
  • Paris
  • London
  • Fresno
  • Dehli
  • Boston

 

NO2 Konzentrationen während des Lock-Downs in München

Ich habe in letzter Zeit Stimmen gehört, die ihre Enttäuschung über die eher geringe Wirkung äußerten, die während der Zeit des Lock-Downs aufgrund des Coronavirus an offiziellen Messstationen in München zu beobachten waren. Betrachtet man die stündlichen Rohdaten der Messungen an verschiedenen Orten in und um München, ist ein sehr deutlicher Rückgang in der Anfangsphase des Lock-Downs zu sehen, mit Konzentrationen, die danach wieder ansteigen. Also beschlossen wir, einen etwas tieferen Blick darauf zu werfen. Wir berücksichtigten Einflüsse durch Wetterbedingungen, Jahreszeiten bedingte Einflüsse und auch ein verändertes Mobilitätsverhalten.

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Das ganze Bild sehen: Von der Verbesserung der Luftqualität durch die Maßnahmen zur Eindämmung des Covid-19 Virus bleibt netto weniger

Auch wenn durch die Maßnahmen zur Eindämmung des Corona Virus viele Verursacher von Luftverschmutzung (fast) zum Stillstand gebracht haben, sind die Effekte in den Trends der Messstationen nicht so deutlich zu sehen wie manch einer vielleicht erwartet hätte. In einem Interview mit der Süddeutschen Zeitung, nennt Dr. Birgit Fullerton, Head of Data Sience bei Hawa Dawa, mögliche Gründe, warum bei der Luftschadstoffkonzentration im Gebiet des Münchener Flughafens die Effekte des Lock-downs nicht deutlicher und nachhaltiger erkennbar sind (Süddeutsche Zeitung „Am Flughafen hört man jetzt die Spatzen zwitschern“). Weiterlesen

Welchen Einfluss hat Luftverschmutzung auf das COVID-19 Mortalitätsrisiko?


Während die Welt ihre volle Aufmerksamkeit auf den aktuellen Ausbruch des Coronavirus gerichtet hat, scheinen andere Themen, über die wir uns bezüglich unserer Gesundheit sorgen, derzeit für viele von uns fast irrelevant zu sein. Es gibt jedoch einen Faktor, der nicht ignoriert werden sollte- möglicherweise nicht einmal bei der Betrachtung der Überlebensraten von COVID-19: Luftverschmutzung.

Es ist zwar noch zu früh, um die Faktoren, die die Überlebensraten von COVID-19 in verschiedenen Regionen der Welt beeinflussen, eindeutig zu bewerten, doch gibt es eine Vielzahl an Hinweisen, die die Hypothese fördern, dass die Luftverschmutzung eine bedeutende Rolle spielen könnte. Weiterlesen

Weniger N02 auf den Satellitenbildern bedeutet nicht automatisch gesündere Luft


Experten mahnen zur Vorsicht bei der Interpretation von Satellitenbildern. Sie ersetzten keine Schadstoffmessungen nah am Boden, zeigten also nicht, welche Qualität die eingeatmete Luft aufweise, hieß es. Vielmehr sei dort der Schadstoffgehalt in der „Luftsäule“ von unten bis oben erfasst. „Sie sind ein Indiz, jedoch kein Beweis“, sagte Ute Dauert, Fachgebietsleiterin beim Umweltbundesamt.

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Italienische Wissenschaftler sehen einen Zusammenhang zwischen hoher Feinstaubbelastung und der schnellen Verbreitung des Coronavirus in der Po-Ebene

 

In ihrer Studie, für die sie die Feinstaub-Messwerte (PM-10) der Überwachungsstationen der Umweltschutzbehörden auswerteten und mit den bestätigten Covid-19-Fällen verglichen, geht ein italiensiches Wissenschaftlerteam davon aus, dass Viren auf Smogpartikeln und inbesondere Feinstaubpartikeln bis zu mehreren Tagen und Wochen in der Luft bleiben und reisen können. Sie haften durch Koagulationsprozesse an den Partikeln, die Inaktivierung steigt mit der Temperatur und der Sonneneinstrahlung, während höhere Feuchtigkeit die Viralität länger erhält. Weiterlesen

Was wir für die Luftqualität aus den Maßnahmen zur Eindämmung des Corona Virus lernen sollten

In seinem in Ends Europe erschienen Artikel zitiert Richard Weyndling europäische Experten sowie Gesundheits- und Umweltaktivisten, die sich einig sind, dass die Auswirkungen, die Covid-19-Beschränkungen auf die Luftqualität in Europa haben, für ein konsequenteres Vorgehen gegen die Umweltverschmutzung sprechen.

Greenpeace Spanien hat gestern Daten veröffentlicht, aus denen hervorgeht, dass die NO2-Werte in Barcelona und Madrid seit der Einführung von Verkehrsbeschränkungen am 15. März deutlich gesunken sind. So sank der durchschnittliche NO2-Wert von Überwachungsstationen in ganz Madrid von über 60 µg/m3 am 10. März auf 15 µg/m3 eine Woche später.

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