Der längst überfällige Paradigmenwechsel hin zu einer gesunden, CO2-neutralen Wirtschaft beginnt mit der Reinhaltung unserer Luft

Luftqualitätsmanagement – eine faszinierende Reihe

Ich bin in Kairo aufgewachsen. Eine Stadt, die alle typischen Merkmale einer aufstrebenden Wirtschaft zeigt, wenn es um Luftqualität und Gesundheit geht. Ich bin in einem Haushalt von Ärzten aufgewachsen, die ihr ganzes Leben damit verbrachten, die kritische Beziehung zwischen der Luft, die wir atmen, und unserer Gesundheit zu erforschen. Hier ist ein Artikel, den mein Vater für The Lancet Journal über den „Effekt von Stickstoffdioxid und Schwefeldioxid auf die Reaktion von leichten asthmatischen Patienten auf die Inhalation von Allergenen“ 1998 geschrieben hat. Stellen Sie sich also vor, Sie wachsen auf und hören von der „Schwarzen Wolke“ von Kairo und dem Ansteieg der Patientenbesuche in der Klinik meiner Eltern am Esstisch. Oder Diskussionen über die besten Behandlungsmöglichkeiten für Patienten während der langen Fahrten zur ägyptischen Küste des Roten Meeres mit der windigen frischen Luft dort. So habe ich das Thema Luftverschmutzung immer in einem Kontext verstanden – dem Kontext schlechter Gesundheitsindikatoren, verschärfter Symptome, erhöhter Gesundheitsausgaben und einer insgesamt verminderten Lebensqualität.

Die Vorstellung, dass die Luftqualität mehr ist als nur ein Konzentrationswert oder eine gesetzliche Schwelle, an die man sich halten muss, ist nicht neu. Es ist ein wiederkehrendes Thema in der Geschichte der Menschheit.

  • Der römische Philosoph Seneca im Jahre 61 n. Chr. erklärte: „Sobald ich der schweren Luft Roms und dem Gestank seiner rauchigen Schornsteine entkommen war,[ …]spürte ich eine Veränderung meiner Veranlagung.“
  • Der berühmte Universalgelehrte-Abé-Bakr-Mu-Ammad-Ibn-Zakariyy-ar-Réza,ḥoder (in der westlichen Welt als Rhazes bekannt) soll überall in der Stadt Bagdad rohe Fleischstücke aufgehängt haben, um den am besten geeigneten Ort für den Bau des größten Krankenhauses der Zeit im 9. Jahrhundert zu finden und den Ort zu wählen, an dem das Fleisch am frischesten blieb.
  • Kanarienvögel, die Bergleuten helfen, Kohlenmonoxide und andere giftige Gase zu erkennen, bevor sie Menschen verletzen, die unter diesen schrecklichen Bedingungen arbeiten.

Eine faszinierende Linie, der wir heute folgen wollen.

Die Luftverschmutzung kennt keine Grenzen, weder im geographischen Sinne noch in ihrer sequenziellen Wirkung über alle Facetten unseres Lebens hinweg. Heute hat sie ein Niveau erreicht, das nicht mehr akzeptiert werden kann. Ihre nachteiligen Effekte wirken sich heute auf die Gesundheit, die Mobilität, den Klimawandel und sogar die Ernährungssicherheit aus. Sie verursacht weltweit mehr Fälle von vorzeitigen Todesfällen als AIDS, Malaria und Tuberkulose zusammen, was sie laut der Weltgesundheitsorganisation (WHO) zum größten Umweltgesundheitsrisiko unserer Zeit macht. Daher erfordert die Lösung dieser Herausforderung einen Systemansatz, der die negativen Auswirkungen schlechter Luftqualität in allen oben genannten Sektoren angeht. Es ist Zeit für einen Paradigmenwechsel, wenn es darum geht, wie wir mit Luftqualitätsdaten umgehen und was wir tun.

So intuitiv es auch scheinen mag, luftqualitätsbezogene Daten und datengesteuerte Erkenntnisse zu nutzen, um alltägliche Prozesse in ökologischer Hinsicht zu optimieren, die bisher entwickelten Methoden scheinen leider ihre Bedeutung verloren zu haben. Hochentwickelte und teure Geräte messen heute die Luftverschmutzung in unseren Städten. Die Daten sind kaum zugänglich, geschweige denn werden sie angewendet, um die Herausforderungen der öffentlichen Gesundheit, der Mobilität, des Klimawandels und der Stadtplanung in einem Maßstab anzugehen, der dem Ausmaß des Problems entspricht.

  1. Pentreath schrieb 1998: „Derzeit sind Systeme zur Überwachung und Sammlung von Informationen ineffizient und unnütz. Sie generieren übermäßige Datenmengen zu Themen, die sie nicht benötigen. Sie liefern keine zeitnahen und sachdienlichen Informationen zu anderen Themen, wo dies dringend erforderlich ist.“

Und die Dringlichkeit war noch nie so groß, und die Bereitschaft zu handeln war noch nie größer. Die Luftverschmutzung sei eines der ernstesten vermeidbaren Gesundheitsrisiken weltweit geworden. Viele Studien haben schädliche Auswirkungen der Luftverschmutzung auf ein Kontinuum der Exposition festgestellt, das sich „auf Werte erstreckt, die nach nationalen Standards als sicher gelten“. Diese Effekte sind in allen Körpersystemen und nicht nur in der Lunge spürbar. (Lesen Sie hier die übermäßige Sterblichkeit von COVID-19 durch Luftverschmutzung).

Kurzlebige Klimaschadstoffe

Schwarzer Kohlenstoff und troposphärisches Ozon gelten ebenfalls als Klimaschadstoffe. Sie gehören zur Gruppe der „Kurzlebigen Klimaschadstoffe“ (SLCPs). Warum werden sie „kurzlebig“ genannt? Ihre atmosphärische Lebensdauer ist ein Bruchteil der von CO2.

Dies ist sowohl eine Bedrohung als auch eine Chance: Maßnahmen zur Eindämmung von SLCPs erzeugen ihre Wirkung innerhalb von Wochen, während Methan- und CO2-Minderungsmaßnahmen Jahrzehnte, wenn nicht Jahrhunderte erfordern. Indem wir uns also auf die Verringerung der Luftverschmutzung konzentrieren, gehen wir gegen Ursachen vor, die sowohl unserer Gesundheit als auch unserem Klima schaden. Laut WHO und UNEP wird die Eindämmung des Klimawandels nur möglich sein, wenn SLCPs und CO2 gleichzeitig angegangen werden.

In dem Bestreben, Umweltaspekte in Mainstream-Prozessen zu einfließen zu lassen, nutzen mehrere Unternehmen umfassende Software zur Berechnung des CO2-Fußabdrucks, um Unternehmen bei der Reduzierung ihres CO2-Fußabdrucks entlang ihrer Kernprozesse zu unterstützen. Dies ist dringend erforderlich, aber wir müssen auch die Luftverschmutzung berücksichtigen, wenn wir solche Instrumente einsetzen. 215 der größten globalen Unternehmen berichteten kürzlich, dass Vermögenswerte im Wert von 1 Billionen Dollar aufgrund von Klimaauswirkungen in den nächsten fünf Jahren gefährdet seien. Sie sagen auch, dass klima-Geschäftsmöglichkeiten auf 2,1 Billionen Dollar berechnet werden, und wir sind überzeugt – aus den oben genannten Gründen –, dass die Reinigung unserer Luft der Weg ist, um dieses Potenzial zu erschließen.

Umwandeln unserer Welt in Daten und Erkenntnisse

Zum ersten Mal in der Geschichte der Menschheit gibt es heute die Technologie, um jede einzelne Emission zu überwachen – von jeder Stadt, jedem Flughafen, jedem Hafen, jeder Straße, jeder Fabrik, jedem Industriepark und einem Waldbrand. Uns stehen Instrumente zur Verfügung, um diejenigen zur Rechenschaft zu ziehen, die sich nicht an Umweltverpflichtungen halten, und diejenigen, die ihre Ressourcen zu großzügig nutzen. Dies bildet die Grundlage für das Verständnis der komplexen Feinheiten unseres Planeten, und der Abhängigkeiten unserer Ökosysteme.

Aber noch besser, es bildet die Grundlage für neue Produkte und Dienstleistungen, die diejenigen belohnen, die die Luftqualität berücksichtigen, wenn sie (öffentliche) Gesundheit managen, den Verkehr planen, in neue Immobilien mit saubererer Luft investieren und neue Immobilien planen und errichten.

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